Alkohol er et molekyle som har en stor effekt på
mennesket. Alkohol er både fedt og vand opløseligt. Anæstesi er en række måder
som gøre dele af menneske kroppen følelsesløs og ubevidst mod smerter. Følelsesløsheden
mod smerter kan anvendes af to forskellige bedøvelser den ene er regionalbedøvelse
dvs. at kun få steder i kroppen bedøves. Denne behandlingsmåde bruges ofte ved
tandbehandlinger og ved mindre kirurgiske operationer. Den anden bedøvelsesform
er general bedøvelse som betyder at hele kroppen, herunder centralnervesystemet
bliver bedøvet. Denne behandlingsmåde bruges, når man skal opereres og hvor
regionalbedøvelse er umuligt. For flere århundrede opdagede Meyer-Overton korrelation mellem de generelle
anæstetiske molekylers konkrete egenskaber og dens styrke “jo mere olie-opløselig en kemisk forbindelse er, jo bedre virker den
som bedøvelsesmiddel”. Et fælles kemisk træk er hydrofobe som er opløseligt
i olie og uopløseligt i vand. Konteksten
blandt et stofs opløselighed i olie og dets styrke som bedøvelsesmiddel anførte
jævnt til den teori, at effekten af alkohol og anæstesi afledes gennem
påvirkning af cellemembranen som er en biologisk membran, der isolerer det indvendig
af en celle fra omverdenen. Membranen består af et dobbeltlag lipider som er
fedtstoffer med afsat af proteiner. Eksperimenterne har vist, at alkohol og
anæstesi kan forandre formen, som lipidmolekylerne, i membranen knyttes og
bliver til den molekylære disciplin af lipidmolekylernes olikæder. Lipider er
et organisk stof som er betegnet ved at være uopløseligt i vand. Begyndelsen for det forsøgs
projekt med alkohol og anæstesi er meget enkelt af den biologiske membran, liposomer eller
vesikler, der hurtigt kan dannes i laboratoriet ved at tilsætte vand til
lipider. Centrum for denne forskning er at få indblik i, hvilken rolle
membranens fysiske egenskaber spiller.